The Obtuse Space of La Passion de Jeanne d’Arc

The spatial peculiarities of three remarkable aspects of La Passion de Jeanne d’Arc make up the kernel of this essay. It was published in Image & Narrative, Vol 14, No 1 (2013). The Dreyer website is happy to present the essay courtesy of Arnout and Michiel De Cleene.

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Abstract

The spatial peculiarities of three remarkable aspects of Carl Theodor Dreyer’s La Passion de Jeanne d’Arc (1928) make up the kernel of this essay. The intertitles, the tragic climax of the film in the dialogue between Massieu and Jeanne d’Arc, and the existence of a scale model of the film set betray a complex relation to the overarching theme of the unbearable sorrow in the film. They suggest an alternative layer of meaning which does not coincide with the symbolic layer of the film and exists relatively autonomous. As such, they come close to what Roland Barthes identifies as the sens obtus. In accordance with our subject – a silent film, made up of images and intertitles – this essay relies on a visual (photographic) and textual (essayistic) component.

Résumé

Les caractéristiquesLes caractéristiques spatiales de trois aspects marquants de La Passion de Jeanne d’Arc (1928) de Carl Theodor Dreyer forment l’essence de notre essai. Les intertitres, l’apogée tragique du film dans le dialogue de Massieu et de Jeanne d’Arc et l’existence d’une maquette du décor du film ont une relation complexe vis-à-vis le thème global de la souffrance intolérable du protagoniste. Ils suggèrent un sens alternatif qui ne correspond pas au sens symbolique du film et qui existe de façon relativement autonome. Ainsi, ils s’approchent de ce que Roland Barthes définit comme le sens obtus. Conformément à notre sujet – un film sourd fait d’images et d’ intertitres – notre approche s’appuie sur un registre visuel (la photographie) et textuel (l’essai).

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The Obtuse Space of Carl Theodor Dreyer’s La Passion de Jeanne d’Arc (PDF)

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